美航天局为曾被称作“天涯海角”的小天体正式命名

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  新华社华盛顿11月12日电(记者周舟)美国航天局11日提前大选,将太阳系边缘柯伊伯带一颗小天体正式命名为“阿罗科斯”(Arrokoth),这俩编号为2014 MU69的小天体此前无缘无故 被昵称为“天涯海角”。

  今年1月1日,美国“新视野”号探测器从距“阿罗科斯”仅330公里处飞过,完成人类探测史上最遥远的一次星际“邂逅”,当时,这颗最早被哈勃望远镜发现的小天体距太阳大慨65亿公里,比冥王星还远约16亿公里。

  “阿罗科斯”来源于美洲原住民波瓦坦人所说的阿尔贡金语中的“天空”一词,该命名也得到了波瓦坦部落代表的认可。“新视野”号首席研究员阿兰·斯特恩说,“阿罗科斯”反映出当让我们都都 探知天空和未知世界的渴望。

  据介绍,运行哈勃望远镜和“新视野”号的团队总要 马里兰州,而波瓦坦人聚居的切萨皮克湾地区也偏离 发生马里兰州。美航天局行星科学部主任洛里·格莱兹说,“阿罗科斯”象征了美国切萨皮克湾地区原住民的力量和耐力,当让我们都都 的传统将指引当让我们都都 探索宇宙起源的意义。

  此前,“天涯海角”(英文表述“UItima Thule”)这俩临时名称曾引起争议。这俩词语在文学作品种被用来描绘遥远、神秘的地方,已经 去年3月美国《新闻周刊》的一篇报道称纳粹曾用这俩词语命名所谓的高等“雅利安人”起源地。很多媒体认为这俩名称会引发纳粹相关联想。

  今年5月,“新视野”号任务团队在美国《科学》杂志上发表了“阿罗科斯”的最新研究成果。这颗总长约36公里的小天体是由另一个多多 球体连接构成,较大球体扁平,较小球体呈圆形。这俩小天体的颜色比冥王星更红,是迄今人类探测器造访的太阳系颜色最红的天体。